PopupJammer

Kattens poop kan hjelpe redde livene KittyBiome

Kattens poop kan hjelpe redde livene KittyBiome (livsstil)

Hun går rundt med en t-skjorte som sier "Spør meg om kattkopp." Hun tar din cat's poop - minst en prøve av det - hvis du tilbyr den opp. Og hun kan bare hjelpe til med å bane vei mot å finne botemidler for sykdom hos katter.

Møt grunnleggeren av KittyBiome-prosjektet, Dr. Holly Ganz.

Dr. Holly Ganz fra KittyBiome, iført hennes berømte t-skjorte. Foto: Holly Ganz. Brukes med tillatelse.

Jeg snakket med Ganz, en forsker ved UC Davis, tidlig i februar og for å være ærlig, har det tatt meg så lang tid å virkelig forstå hva hun fortalte meg om KittyBiome. Det kan være fordi denne typen forskning ligger på selve medisinens grense.

KittyBiome er et prosjekt som har til hensikt å kartlegge feline microbiome. Men for å forstå hva det betyr, måtte jeg først forstå hva en mikrobiom var. Og å forstå at, Jeg måtte lære meningen med biom, fordi en mikrobiom er en miniatyrversjon av en.

Hva er et biom? Vi lever alle i ett. En biomasse er en distinkt region på vår planet, definert av klima og vegetasjon. Jeg bor i et temperert gresslette - Midtvesten. Andre kan leve i en ørkenbiom, eller en regnskogsbom.

En regnskog biom i Costa Rica. Foto: Wikimedia Commons

Å bytte fra stor til svært liten: Visste du at du har om en liten liten liten enkeltcellede organisme som lever på kroppen din? Disse mikroorganismer overgår cellene i kroppen din med minst 3 til 1. Hvis de ble fjernet, ville du være et par pounds lettere.

Men det ville være en veldig dårlig ting. Så slut på å slamme deg selv i håndrenseren. Det kan sikkert drepe noen dårlige bakterier, men det kan også drepe gode. Du skjønner, du trenger disse små buggerne. De er delvis ansvarlige for din gode helse.

Hvorfor forteller jeg deg dette? Fordi disse critters på og inni deg bor i mikrobiomer. Og akkurat som jordens biom er brutt inn i forskjellige regioner, inkludert tundraer og skoger og ørkener, har kroppen din forskjellige biomer - regioner - hvor disse mikroberene lever. Det er en mikrobiom i munnen din, en i lungene og en i tarmene. Det samme gjelder for katten din.

"Jeg har critters crawling på meg?" Shocked kitty er sjokkert. Foto: Shutterstock.

National Institutes of Health gjorde dette til et varmt nytt studieområde da det lanserte Human Microbiome Project for å kartlegge alle mikroorganismer i oss tilbake i 2007. Denne innsatsen ble fulgt av EU i 2008 og av flere private ventures de siste årene.

Forskere finner allerede at det som skjer i tarmen din, kan påvirke mer enn bare fordøyelsen. Hjertesykdom, for eksempel. Kanskje selv angstlidelser. Implikasjonene er store, og forskerne er bare kommet i gang.

Så i mai lanserte Ganz et lignende prosjekt kalt KittyBiome. Dens oppdrag: å beskrive alle mikroorganismer inne i kattens tarm. Hvorfor tarmbiomet og ikke, sier munnen?

"Fordi katter ser ut til å ha mange fordøyelsesproblemer," fortalte Ganz meg.

Mange katter har for eksempel inflammatorisk tarmsykdom. Deretter er det gastritt, megakolon og kronisk diaré.

En av de mange lyskatter som deltar i studien, O'Malley, ser på spørsmålet. "Du tok mitt poo, hoomin?" Foto: Alexandra Martin, KittyBiome. Brukes med tillatelse.

"Mange katter og kattunger med kronisk diaré er euthanized," la hun til, "og hvis vi kunne komme opp med noe for å motvirke dette, kunne vi redde liv."

At noe kan være et probiotisk, en mikrobe "pille" som introduserer mikroorganismer til kattens tarm. Jo mer variert økosystemet der inne, desto sunnere er det.

"Det er veldig lite praktisk søknad om dette ennå," sa Ganz. "Fordi samspillet mellom mikrober og kattens helse er fortsatt svært dårlig forstått. Men det er tegn på at de kan og har innflytelse. "

De kan til og med fortelle deg hvorfor en tortiekatts temperament er mer, vel, sassy enn en tabby. Eller de kunne fortelle deg om en "paleo-mus" diett er bedre enn en sofa-potet diett. Det er alt for tidlig å fortelle hvilken type innvirkning denne studien kan ha. Nevnte jeg at denne typen vitenskap er i sin barndom?

Husk petri-tallerkener fra videregående biologi? At vitenskapen ikke vil fungere her. Det er for gammelt. Foto: Shutterstock.

"Veldig mye så," understreket Ganz. "Husk din videregående biologi klasse? Å dyrke en kultur i en petriskål? Det er tradisjonell mikrobiologi. Problemet er at det savner 90 prosent av det som er der ute. Det er bare ikke i stand til å identifisere alle mikroberene som lever på - og i oss. "

Derfor har vitenskapen blitt til genetikk. Ved å sekvensere en spesifikk del av bakteriegenomet, kan forskere beskrive mangfoldet av bakterier i en prøve.

I en foreløpig KittyBiome-undersøkelse har katter som får en rå diett, et mye høyere mangfold av bakterier enn de katter som ikke spiser rå mat. Dette er interessant fordi, som regnskogen, har sunn tarm en tendens til å ha høyt mangfold.

Jeg spurte en KittyBiome-deltaker, en blogger som går forbi Connie og holder kattene på et næringsmiddelholdig kosthold, hva hun tenkte på denne nyheten:

"Da resultatene kom inn, var jeg fascinert og glad for å se hvor mangfoldig min råmatte katter mikrobiom var, spesielt i forhold til konvensjonelt matte katter."

Sequencing prøver av cat poop kan føre til kreft kurer. DNA-sekvens og kattfotografier av Shutterstock.

"Kosthold kan spille en stor rolle i mikrobiomet," sa Ganz. "Og jo mer vi lærer, jo mer kan vi forstå sammenhengen mellom mikrobiomet og sykdommen.Tidlig vestlig medisin så på urin og avføring som diagnostiske verktøy. Og nå er det kommet tilbake til det.

"Hvem vet? Jeg kan forestille en fremtid hvor avfallsmaterialene blir analysert automatisk av et toalett - eller en søppelboks - for å diagnostisere helseproblemer. "

KittyBiome, som andre mikrobiologiske prosjekter fokusert på mennesker, er i informasjonsinnsamlingsstadiet. Jo flere data som er samlet, jo større er sjansen for å tegne sammenhenger mellom visse mikrober og spesifikke sykdommer.

Og hvis du vil sende inn katten din poop for analyse, vil Ganz ta det. KittyBiome er et crowdfunded science-prosjekt, og for $ 99 vil det ordne kattens utvalg. Du kan lære mer om prosjektet og registrere deg for å delta på KittyBiome nettsiden.

Et øyeblikksbilde av resultatene fra Connies katter. Vakre farger! Og jeg føler at jeg trenger en Ph.D i mikrobiologi for å forstå alt.

På kort sikt er en fordel du får fra å delta i KittyBiome, den varme følelsen av at du bidrar til forskning som har som mål å forbedre kattens helse. Du får også tilgang til et ganske kult interaktivt nettsted som har tonnevis av informasjon.

Vår deltaker, Connie, er enig. "Mens denne informasjonen er akademisk på dette punktet, sa hun til meg," jeg finner det uendelig fascinerende, og jeg håper at min deltakelse hjelper, selv om det bare er på en liten måte, å videreutvikle kattens helseforskning. "

Det finnes alle slags kule genetiske funn i kattens mikrobiom. Bilder av DNA base par og kattunge av Shutterstock

På sikt kan vi oppdage store fordeler.

"Ved å justere samfunnet av mikrober funnet i en katt, kan vi en dag være i stand til å bekjempe kronisk betennelse eller til og med gastrointestinalkreft. Og det kan vi gjøre ved å lage et personlig probiotisk - en personlig mikrobe pille - spesielt for katten din. "

Så hva med deg? Vil du sende inn et utvalg av kattens avfall til KittyBiome? Fortell oss i kommentarer.

Topp artikler